The First Bridge

Along the Sturgeon River there were many places that were crossed by traditional trails. The soft, silty bottom always made it a difficult task, whether on foot, horseback, or by raft.

Did you know?

There is a scale model of the first bridge at the Musée Héritage Museum.

Tiring of his unreliable ferry in 1862, Father Lacombe organized the building of what became the first permanent bridge west of the Great Lakes. He is reported to have told his parishioners during mass, “…there is only one solution: build a bridge. I am asking you for your help. Those who will work will cross for free!”1 It remained a toll bridge until 1885.

In 1863, Hudson’s Bay Company Governor-in-chief Alexander Dallas found out about the bridge and ordered Edmonton’s Chief Factor William Christie to remove it. He was against inviting settlers to farm instead of trapping furs for the company. Christie quietly agreed but, because the bridge was so important for the area, he did nothing to have it removed.

Perron Street bridge, ca. 1900.

On several occasions floods and ice damaged the bridge. It was rebuilt in 1876, 1890, and then replaced by a steel bridge in 1913. The current bridge was built in 1984.

1 Translated from Le Père Lacombe, L’homme au bon coeur, d’après ses mémories et souvenirs/recueillis par une soeur de la providence (Montréal: Le Devoir, 1916), 141–142.

Le Premier Pont

À plusieurs endroits, les routes traditionnelles traversaient la rivière Esturgeon le long de son parcours. La traversée à pied, à cheval ou en radeau a toujours été difficile à cause du fond vaseux.

En 1862, épuisé de traverser la rivière avec un bac, le Père Lacombe organisa la construction de ce qui allait devenir le premier pont permanent à l’ouest des Grands Lacs. Il aurait dit à ses paroissiens « (…) la traversée de la rivière (est) de plus en plus fréquente, embarrassante et périlleuse pour chacun. Il n’y a qu’un moyen d’obvier à cette difficulté: construire un pont; je viens vous demander votre aide. Ceux qui travailleront auront la traversée libre… »2 Le péage a été enlevé en 1885.

Le saviez-vous?

Il existe une maquette à l’échelle du premier pont au Musée Héritage Museum.

En 1863, le gouverneur en chef Alexànder Dallas de la Compagnie de la Baie d’Hudson, ayant découvert le pont, ordonna sa destruction à William Christie, l’intendant du Fort Edmonton. Il était contre l’arrivée de colons qui préféraient cultiver la terre plutôt que de piéger les animaux à fourrures pour la compagnie. Christie approuva discrètement, mais ne fit rien pour enlever le pont, étant donné son importance pour la région.

Les inondations et la glace ont à plusieurs reprises endommagé le pont. Il a été reconstruit en 1876 et en 1890 et a été finalement remplacé par un pont d’acier en 1913. Le pont actuel date de 1984.

2 Le Père Lacombe, L’homme au bon coeur, d’après ses mémories et souvenirs/recueillis par une soeur de la Providence (Montréal: Le Devoir, 1916), 141–142.

Kihci Nistam Âsokan

Sisone Sturgeon River cikawasis kîhihtakonwa âsowahonsa, ita kayas meskanânisa ehihtakwamokihk. Mistahi kîyôskâw ekwa nanamihcâw asiskiy. Kîhâyiman kamostotehk, katehtapihk ahpo kasowahamihk ita ohci sîpiy osâm ekîyôskamiyiyikiskâkamikâhk.

Kîkiskeyihtenâwâw cî:

ewakôma nistam âsokan, awasayis ihtakon tawâpahtamihk ôta Musee Heritage Museum.

Piyisk kîkihtimeyihtam âyimihâsokewin, ekota ekwa Father Lacombe kâkîmâcôsîhtâwinihket nistam âsokan, pahkisimotâhk isi Mîsisipiya. Esa kîwihtamawew otayamihâwa emekwâ ayamihâhk “peyak kîkway kâkîhwîcihikonaw: tôsihtâyahk âsokan. Macika kiwîkakwecimitinâwâw kahkiyaw tawîcihtâsoyek. Tahto kâtoskecik namoya tatipahikewak âsowahakwâwi âsokan.” Mâka kotakak ayisiyiniwak peci kîtipahikewak isko 1885.

Ispî ekwa 1863 ketahtawe esa Hudson’s Bay Company Governor Alexànder Dallas kâpehtahk âsokan ehihtakoniyik, semâk esa kâhatotât Amiskwacîwâskahikan Chief Factor William Christie kakipahamiyit, namoya esa enitaweyimât askiwotinasowa ekwa kistikewiyiniwa tâpacihtâyit. enitaweyihtahk tâhkamtâpakweyit. Mâkesa âta enaskomot Christie namoya esa nânitaw ohci itôtam takipahahk âsokan cikema ekiskeyihtahk pikwâwiya emiyohâpacihtâwiht.

Mihcetwâw iskopewin ekwa miskwamiy kîpikwaskoham âsokan. Kîkihtwâm mînosîhcikâtew 1876, 1890 ekwa piyisk 1913 kîhacisicikâtew pîwâpisk ehâpacihtâhk. Anohc ekwa keyâpic âpacihtâniwiw ekîhahcisihtâhk 1984.