Buffalo Hunt

The buffalo has always been extremely important to the First Nations and Métis communities. Many men, women, and children went along on the hunts to process the hides and meat and transport them back home. The hunt was a major event as hundreds of people participated. It was also an opportunity to visit with extended families and catch up on news. For the Métis, buffalo hunting was considered more important than farming. Travelling in Red River carts, it would sometimes take weeks before buffalo were spotted, especially as the herds diminished.

Buffalo Herd in Southern Alberta 1874

There were two buffalo hunts every year: one in late spring/summer and one in the fall called the hivernants rendez-vous. Women and children were responsible for butchering the prized animals and when a buffalo was killed, every part was used. The hide was made into clothing and tipis, and bones were shaped into tools and other items of necessity. Some of the meat was made into pemmican. This mixture of dried meat, fat and berries was also traded for other supplies.

Did you know?

An experienced hunter on a well-trained horse could down ten to twelve buffalo in a two-hour run, and was able to shoot and reload his gun with only one hand!

The military style organization of the hunt was governed by rules called the Laws of the Prairie. A general and captains were elected to coordinate hundreds of men, women, and children as well as carts and horses. Every detail was planned to make the hunt as safe and efficient as possible. Whenever an important issue arose, it was resolved by mutual agreement.

As early as the 1840s, hunters going out from Fort Edmonton reported that the buffalo were further out in the plains. The last mention of a buffalo hunt in Oblate records was in 1881.


La Chasse Aux Bisons

Le bison a toujours été d’une extrême importance pour les Premières Nations ainsi que pour les Métis. La chasse aux bisons était un événement marquant pour des centaines de personnes qui profitaient de l’occasion pour se rendre visite et partager des nouvelles. En fait, il était nécessaire d’avoir le plus de gens possible pour transformer les peaux et la viande de bison et les transporter à la maison.

Le saviez-vous?

Un chasseur expérimenté sur un cheval bien dressé pouvait tuer de 10 à 12 bisons en deux heures; de plus, il était capable de tirer et de recharger son fusil d’une seule main!

Pour les Métis, la chasse aux bisons était considérée comme plus importante que l’agriculture. Les participants voyageaient en charrettes de la rivière Rouge et cela prenait parfois des semaines avant de repérer les bisons, à mesure que les troupeaux diminuaient. Il y avait deux chasses par année: une à la fin du printemps/début de l’été et l’autre à l’automne, le « rendez-vous des hivernants ». Les femmes et les enfants étaient responsables de dépecer les animaux et lorsque le bison était tué, chaque partie avait une utilité. La peau était transformée en vêtements et en tipis, les os étaient sculptés pour faire des outils et des instruments essentiels. Une partie de la viande était convertie en pemmican. Ce mélange de viande séchée, de gras et de baies était aussi échangé contre d’autres denrées nécessaires.

On appelait les lois des prairies les règlements de type militaire qui gouvernaient la chasse aux bisons. Un général et des capitaines étaient élus pour coordonner des centaines d’hommes, de femmes et d’enfants, ainsi que des charrettes et des chevaux. Chaque détail était planifié pour s’assurer que la chasse soit efficace tout en étant sécuritaire. Quand une question importante était soulevée, elle était résolue par accord mutuel.

Dès les années 1840, les chasseurs en partance du Fort Edmonton signalèrent que les bisons s’éloignaient de plus en plus dans les plaines. La dernière mention d’une chasse aux bisons dans les compte-rendus des Oblats a été faite en 1881.


Paskwâwimostos Mâiîwin

Paskwâwimostoswak kâkike kîpeminahonâniwiw epimâtisiwiskâkocik nehiyawak ekwa otipeyimisowak. Kîhayiwâkeyicikâtew paskwâwimostoswak tamâcîhk ekwa pikwâwiyak kîpimitisahikew piskec ekîkiyokâtohk, âcimowina enitwâcihtâhk. Nâpewak, iskwewak, awâsisak, kahkiyaw kîwîcihiwewak kamâcîhk, osâm mihcet ayisiyiniwak enitaweyihtâkosicik kapahkonikecik, tapânsâwecik ekwa kâwatâhk wîyâs, takîwehtâcik.

Kîkiskeyihtenâwâw cî:

Omâcîw enahît emiyosiyit mistatimwa etehtapit kîpâskoswew mitâtaht isko nîsosâp paskwâwimostoswa mweci nîso tipahwân ekwa tatwaskonkew peyak piko ocihciy ehâpacihtât.

Otipeyimisowak kîhayiwâkeyihtamwak kamâcîcik iyikohk takistikecik. Red River carts kîhisiyihkâsowak otâpânâskwak ehâpacihîcik tanitonâcik paskwâwimostoswak ekwa kinwes kînôcihtâniwiw tamiskâcik osâm ehatinamatecik paskwâwimostoswak.

Nîswâw kîmâcîwak tahtwâskiy, peyakwâw miyoskamiki ati nîpihki ekwa takwâkiki, “hivernants rendez-vous” kîhisiyihkâtew. Iskwewak ekwa awâsisak kîmanisamwak wîyâs epansâwâhtâhcik paskwâwimostoswa. Kâkîsiminahohk, pikokîkway kîhâpacihtâniwiw. Pahkekin kîhâpacihtâniwiw ayiwinisa ekwa mîkowâhpa ehosihtâhk, oskana kîwipotâniwiw, môhkomâna ehosihtâhk ekwa kotaka âpacihcikana. Wîyâs kîhâpacihtâniwiw pimihkân ehosihtâhk, etakonamihk pimiy ekwa mînisa. Meskoc kîmeskotônikâniwiw pimihkân kotak mîciwin ohci.

Kîwiyasowewininâniwiw paskwâwimostos mâcîwin “Laws of the Prairie” ehisiyihkâtek. Okimâw kînîkânîstam ekwa kotaka okimâsak kîhitakowak emâmawinâcik ayisiyiniwa, nâpewa, iskwewa, awâsisa, otâpânâskwa, ekwa mistatimwa. Pikokîkway kînâkateyicikâtew ekâ tamâyinikehk nânitawisîsi Kîmamâwopinâniwiw kîkway tamâmiskôtamihk ekwa pikwâwiyak kîkikipayiw.

Nânitaw 1840 âsay, omâcîwak katinakatahkik Fort Edmonton âcimowak paskwawimostoswa wahyawis paskoskahk ehihtâcik, iskweyâc awiyak ehâtotahk paskwâwimostos mâcîwin nânitaw 1881.