A Farming Settlement

Following the agricultural failures of the Lac Ste. Anne Mission, the Missionary Oblates hoped that success in St. Albert would convince the migratory Métis people to settle in the new Catholic community. Bison were disappearing and agriculture was essential to prevent starvation. By the end of the 1861 season, the new settlers had harvested sixty loads of hay, along with onions, carrots, beets, potatoes, cabbages and turnips. As the Mission grew, the Grey Nuns began to provide practical training in agriculture and gardening. Students were required to work on the Mission’s farm to help to keep the large operation going. In the 1870s and ‘80s settlers began arriving to establish farms. By 1891 the Oblates were actively recruiting Francophone Canadians to solidify the Catholic presence in the West.

Did you know?

Barns from the Grey Nuns’ and Mission farms were sold to the Bocock Family in 1953 and have remained in use on their dairy farm, north of St. Albert.

St. Albert’s economy got a boost when the railway arrived and the first grain elevator was built in 1906, allowing farmers to sell and distribute their crops more efficiently. Like the rest of the prairies however, boom never comes without bust. After World War One there was a collapse in grain markets and prices fell, then, during the 1920s, yields increased and prices rose. Farmers wanted more control of the marketing of their crops and the era of the farmer-owned and operated ‘cooperative pools’ began. The stock market crash of October 1929 was a significant blow to the pools. After the collapse, cooperatives continued to handle grain through farmer-owned elevators, but no longer sold grain directly on world markets. At St. Albert’s elevators two approaches to the business of grain delivery were used: private enterprise and member-owned cooperatives.

John Hodgson breaking land, 1930.


Une communaute d’agriculteurs

Suivant les difficultés agricoles à la mission du lac Ste-Anne, les missionnaires Oblats avaient l’espoir que les succès agricoles à St-Albert auraient le pouvoir de convaincre les Métis migrateurs de s’établir dans cette nouvelle communauté catholique. Un manque de bisons fit en sorte que l’agriculture devint essentielle à la survie. À la fin de l’année 1861, les nouveaux habitants avaient cultivé 60 chargements de foins, des oignons, des carottes, des betteraves, des pommes de terre, des choux et des navets. Avec la croissance de la Mission, les Soeurs Grises ont fourni une formation dans le domaine de l’agriculture et du jardinage. Les étudiants étaient obligés de travailler à la ferme de la Mission pour assurer son bon fonctionnement. Dans les années 1870 et 1880, des pionniers sont arrivés pour établir des fermes. En 1891, les oblats recrutaient activement des Canadiens français vers l’ouest pour solidifier la présence catholique dans la région.

Saviez-vous que?

Les étables des fermes des Soeurs Grises et de la Mission ont été vendues à la famille Bocock en 1953 et que celles-ci sont encore utilisées aujourd’hui à leur ferme laitière au nord de St.Albert.

L’économie à St-Albert a bénéficié de l’arrivée du chemin de fer et le premier élévateur à grain construit en 1906. Ceux-ci ont permis aux fermiers de vendre et de distribuer leurs récoltes efficacement. Par contre, comme le reste des prairies, une expansion est souvent suivie d’une récession. Après la fin de la Première Guerre Mondiale, le marché de grains s’est effondré et les prix ont chuté. Ensuite, pendant les années 1920, les récoltes étaient abondantes et le prix a remonté. Les fermiers demandaient plus de contrôle sur la vente de leurs récoltes et c’est ainsi qu’est née l’ère des coopératives gérées par les fermiers titulaires. La chute des marchés boursiers en octobre 1929 a effectivement mis fin à ces coopératives. Après la chute, les cooperatives se sont limitées aux élévateurs qui appartenaient aux fermiers locaux et non à ceux qui contrôlaient le marché mondial comme auparavant. Aux élévateurs de St-Albert, le grain était livré de deux façons :par le biais des entreprises privées et par ceux qui appartenaient à des coopératives composées de membres propriétaires.


kistikêwin mâmawiwîkiwin

ispî êkâ êkaskihtâcik kakistikêcik anita Lac Ste. Anne ayamihêwînînâhk, Missionary Oblates kîpakosêyimowak kêsîmiyopayikocik St. Albert kakaskihocik otipêyimisowak êpêtawayitocik anita oski pâhkwayimihêwînînâhk mâmawinitowin. paskwâwimostoswak kîmêscinêwak êkwa piko kakistikêhk êkâ kanohtêkatêhk. pâmayês kakisipayik 1861, oski otôtinaskêwak kîmanisikêwak nikotwâsomitanaw iyikohk maskosiya, êkwa mîna wîhcêkaskosiya, oskâtâskwa, kâmihkwaskwâki,askipwâwa, otêhipakwa êkwa otisîhkâna. ispî ayamihêwînînâhk êhatimihcêtihk, ayamihêwiskwêwak kîmâcikiskinwahamâkêwak kistikêwin êkwa kiscikânisa. okiskinohamâkanak piko kahatoskêcik ayamihêwînînâhk kawîcihtâhcik. ispî 1870 êkwa 80 otôtinaskêwak kîtakosiniwak kamâcikistêkêcik. ispî 1891 Oblates kînitomêwak wêmistikôsîmowa kasôhkastâhcik kapimpayihtâhk pâhkwayamihâwin pâkisimohtâhk.

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mostosokamikwa ohci ayamihêwiskwêwak êkwa ayamihêwînînâhk kistikêwiyiniwa kîhatawâkêwak anita Bocock pêyakohêmawa êkospî 1953 êkwa kîhâpacihtâwak tohtôsâpôwikamik, kîwêtinôhk isîh St. Albert.

St. Albert manâcihcikêwin kîwîcihikowak ispî iskotêwotâpânâsk êkwa nistam kistikânikamik êhosiyihcikâtêk ispî 1906, kîpakitinikowak okistikêwak katâwâkêcik kotakak maskotêw askiy, pônipayin ohtisiwin. kakêsipiyik nistam kânôtinitohk kistikân namoya iyiwak sokakisîw, êkwa ispî 1920s, kihtwâm ahkwakitêw. okistikêwiyîniwak ayiwâk nitawêyihtamwak kapimpayihtamâsocik kispakaskitê êkosi tipêyihtamwak êkwa mâcipimipayîtâwak “mâmawikamâtowina.” ispî sôniyâw atâwêkamik sisikoc kâhsipayik October 1929 mêtoni mistahi kitimayikowak ôhi mâmawikamâtowina. kakêsipiyik, mâmawikâmâtowina âhkam itotahêwak kistikân itê katipêyihtahkik kistikânikamikwa, mâka cîki piko kahatawakêhk, mâka namôya pikwihtê kahatâwâkêhk. anita St. Albert kistikânikamikwa, nîso isihcikêwina âpacihtâwak: kapahpêyakotipêyihtamihk êkwa kamâmawikamâtohk.