The Musée Héritage Museum was honoured to host an exhibition curated by members of the Michel Band Council in 2017. The history of this First Nation is deeply connected to the region. With family objects loaned to us by band members and pieces from the museum collection, they told their story of strength, family, injustice, challenge and perseverance.

Michel Callihoo, the namesake of the Band, was the son of Louis Kwarakwante, a Mohawk man from Kahnawake, near Montreal. For many years the family was settled in the Jasper area but as Louis’s children grew they moved throughout Western Canada. Michel worked for the Hudson’s Bay Company for 26 years, living in Lesser Slave Lake and Fort Edmonton before joining the little mission community at Lac Ste. Anne.

In 1878, Chief Michel and two headmen signed an adhesion to Treaty 6. In 1880, the Michel Callihoo Reserve was created approximately 29 km northwest of Edmonton. After many years of great pressure and lack of support from government agents, the reserve was broken up, through surrenders and enfranchisement. The Band still seeks to regain formal recognition of their status.

The Musée Héritage Museum would like to thank the Chief and Council of the Michel First Nation for allowing us to take part in the telling of their compelling story. This complex and difficult narrative is one that could only to be told by those directly involved. The Museum has always recognized the history of the Callihoo’s as an important part of our regional heritage, working to preserve artifacts, documents and the genealogy of the extended family. We are honoured to be able to work with Band members to present this history.

Special thanks to:
• Chief Gil Goerz
• Maureen Ligtvoet – Councillor
• Celina Loyer – Councillor
• Dayle Callihoo-Campbell – Councillor
• Jessie Loyer – Councillor
• Dennis Callihoo
• Sydney Courtepatte – Councillor
• Allan Goerz
• Roy Goerz – Councillor
• Wesley Shennan

We would also like to thank the Department of Canadian Heritage for their financial support.

To view the artifacts that were used in the exhibition please visit the Collections section of our website.

Listen to an interview with Celina Loyer, guest curator and councillor for the Michel Band, on CFWE here.

Listen to CBC radio the Doc Project “Why my grandfather dissolved the Michel First Nation and renounced his Indian status” to find out more about this story here.


En 2017, le Musée Héritage Museum a eu l’honneur d’accueillir une exposition réalisée par des membres du conseil de la bande Michel. L’histoire de cette Première Nation est profondément enracinée dans cette région. Leur histoire de courage, de famille, d’injustice, de défis et de persévérance a été racontée à travers des objets familiaux prêtés par les membres de la bande et des objets de la collection du Musée.

Michel Callihoo, l’éponyme de la bande, était le fils de Louis Kwarakwante, un homme Mohawk de Kahnawake près de Montréal. Pour plusieurs années, la famille s’était établie dans la région de Jasper. Mais, en grandissant, les enfants à Louis se sont déplacés à travers l’Ouest canadien. Michel a travaillé pour la Compagnie de la Baie d’Hudson pendant 26 ans, habitant au Petit Lac des Esclaves et à Fort Edmonton pour ensuite rejoindre la petite mission du Lac Sainte-Anne.

En 1878, le chef Michel et deux dirigeants ont signé une adhésion au Traité 6. La réserve de Michel Callihoo a été créée à environ 29km au nord-ouest d’Edmonton en 1880. Après plusieurs années, ayant subi de grandes pressions et un manque d’appui des agents gouvernementaux, la réserve a été démantelée en raison de la cession des terres et l’émancipation. À ce jour, la bande cherche toujours à rétablir une reconnaissance formelle de leur statut.

Le Musée Héritage Museum aimerait remercier le Chef et le Comité de la Première Nation Michel de nous avoir permis de partager leur histoire captivante. Ce récit complexe et difficile ne peut être raconté que par ceux qui y sont directement impliqués. En œuvrant à la préservation d’artefacts, de documents et de la généalogie de la famille élargie, le Musée a toujours reconnu l’histoire des Callihoo comme étant une partie importante de l’héritage de la région. Nous avons l’honneur de pouvoir travailler avec des membres de la bande pour présenter cette histoire.

Un merci particulier à :
• Chef Gil Goerz
• Celina Loyer – Conseiller
• Jessie Loyer – Conseiller
• Sydney Courtepatte – Conseiller
• Roy Goerz – Conseiller
• Maureen Ligtvoet – Conseiller
• Dayle Callihoo-Campbell – Conseiller
• Dennis Callihoo
• Darrell Loyer
• Allan Goerz
• Wesley Shennan

Nous aimerions aussi remercier Patrimoine Canadien pour leur appui financier.

Veuillez visiter la section Collections sur notre site web pour voir les artefacts présentés dans cette exposition.

Cliquez ici pour entendre une entrevue avec Celina Loyer, commissaire invité et conseillère pour la bande Michel.

Écoutez le documentaire radiophonique du The Doc Project intitulé « Why my grandfather dissolved the Michel First Nation and renounced his Indian Status » sur CBC radio pour en entendre davantage sur cette histoire.

“It is the position of the Michel Band that the band does exist, has always existed, and will continue to exist. It is not an act of creation that we seek, but, rather, recognition of our continued existence.”
—Chief Gilbert Anderson